Reforma algodonera de Uzbekistán

Reforma algodonera de Uzbekistán

Caso de estudio: Uzbekistán elimina el trabajo forzoso sistemático en la cosecha de algodón

Una de las áreas de reforma más exitosas para la República de Uzbekistán bajo el presidente Shavkat Mirziyoyev, ha sido la erradicación del trabajo forzoso en la cosecha de algodón de Uzbekistán. El problema se desarrolló con el tiempo, después de décadas de abusos sistemáticos. Se afianzó tanto que fue trágicamente difícil o imposible relajarse sin cambios disruptivos.

2016
Mirziyoyev Prioriza los derechos humanos

Cuando fue elegido en 2016, el presidente Mirziyoyev colocó los derechos humanos en el primer lugar de su agenda de reformas. El trabajo forzoso cortaba directamente su visión del país. Como dijo en la Asamblea General de la ONU en 2017, el gobierno debería trabajar para la gente, no al revés. La solución propuesta al problema era simple en concepto pero extraordinariamente compleja en ejecución: privatizar ciertas empresas estatales. Es más fácil decirlo que hacerlo.

2017
"Plan de acción" de reforma a cinco años

Sin embargo, desde entonces el Presidente y el Parlamento han tomado medidas decididas y deliberadas. Estas acciones han verificado el problema de larga data con gran efecto y en un período de tiempo relativamente corto. Una serie de decretos presidenciales y nuevas leyes cambiaron fundamentalmente el sistema de producción de algodón en el país. Las empresas privadas asumieron funciones clave que el gobierno proporcionaba anteriormente. Se ha acogido con satisfacción el seguimiento y la presentación de informes internacionales, y las sanciones por infracciones aumentaron significativamente. Hoy en día, la práctica no solo es ilegal, está criminalizada y su aplicación es estricta. Una serie de defensores de los derechos humanos reconocen que no existe institucionalmente, aunque abogan por medidas adicionales para erradicar los abusos y garantizar que no regresen.

"Creo que hemos visto pasos muy importantes de Uzbekistán para proteger mejor los derechos humanos y las libertades fundamentales, lo que me ayuda a fortalecer estas libertades en todas partes de Asia Central".

US Ambassador Alice G. Wells
Acting Assistant Secretary
Bureau of South and Central Asian Affairs US State Department
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Historia de trabajo forzado

Para rastrear el problema, cuando el país se independizó de la Unión Soviética en 1992, el algodón representó el 90 por ciento de las exportaciones totales de Uzbekistán. Representaba el 10 por ciento del PIB o producto interno bruto. Esta fue una estrategia agrícola deliberada adoptada por una nación recién independizada que aún tenía que encontrar su camino. El programa estaba estrechamente organizado para maximizar la eficiencia y los ingresos. El estado controlaba los medios de producción al estilo soviético. Poseía la tierra, distribuía semillas, fertilizantes y agua. Cada jirón de la cosecha de algodón crudo de Uzbekistán fue transportado por el gobierno al mercado y para la exportación.

Desafortunadamente, el sistema tuvo sus inconvenientes. Obligó a Uzbekistán a depender demasiado de un solo cultivo. Además, ejerció presión sobre la tierra cultivable para un cultivo que consume relativamente mucha agua en una región donde el agua es escasa. Más que eso, el mercado de exportación comenzó a secarse. El mundo occidental comenzó a ver que el sistema dependía del trabajo infantil y el trabajo forzoso para cumplir con las cuotas establecidas por el gobierno.

Los "racimos algodoneros" mueven el país hacia la privatización

La estrategia para arrancar la vieja estructura en 2017 y reemplazarla por una nueva fue ingeniosa, sistemática y efectiva. Comenzó con programas piloto para introducir «racimos de algodón» en un área pequeña primero, para garantizar que funcionara. El concepto de racimo algodonero de Uzbekistán era una forma de privatizar la industria. Los conglomerados eran grupos de personas, empresas e inversores que proporcionan capital y abastecen a los agricultores de los medios de producción. En lugar de depender del estado, los agricultores negociaron contratos con agrupaciones para comprar lo que necesitaban para producir algodón.

El primer programa piloto fue efectivo en 2017. La iniciativa se expandió a una región más grande en 2018. Cuando funcionó a una escala más amplia en 2018, el programa de racimo de algodón se nacionalizó en 2019. El estado fue retirado gradualmente del centro del sistema. . Comenzó a desempeñar una función de supervisión y garantizar el cumplimiento de las leyes para proteger los derechos de los trabajadores.

PRODUCCIÓN DE ALGODÓN DE UZBEKISTÁN

PRE-2016
2017-PRESENTE

El informe de la OIT de 2019: no muestra ningún trabajo forzoso sistémico

El informe más reciente de la Organización Internacional del Trabajo (OIT), una agencia tripartita muy respetada de las Naciones Unidas que fue creada en 1919 como parte del Tratado de Versalles, confirmó que el trabajo infantil ha sido erradicado y el trabajo forzoso sistémico es una cosa del pasado. El informe publicado a fines de 2019 mostró una reducción del 40 por ciento año tras año en el uso de trabajo forzoso en la cosecha de algodón de Uzbekistán. La conclusión del informe demostró que el trabajo forzoso en Uzbekistán es aislado e indiscriminado.

2020
Cuotas suprimidas

En marzo de 2020, el gobierno dio otro gran paso para erradicar los últimos vestigios de coerción que aún pueden existir a nivel local. La abolición de las cuotas y la fijación de precios eliminó un incentivo clave para el trabajo forzoso. Además, después de la cosecha de algodón de Uzbekistán de 2019 se aprobó una nueva ley que penaliza el comportamiento y estuvo en vigor para 2020. Los monitores internacionales y los grupos de derechos humanos estaban observando de cerca para ver si aún existían violaciones. Se intensificó la aplicación y las investigaciones abordaron rápidamente los problemas de acuerdo con la ley. En 2020, el gobierno promovió un fuerte aumento del salario mínimo para los trabajadores. Los salarios fueron más de 6 veces mayores que en 2015. Las nuevas regulaciones responsabilizan a las empresas, en lugar de a los trabajadores. El gobierno también ha prometido transparencia y ha tomado medidas para abrir los métodos de presentación de informes a la revisión pública.

Además de eliminar el trabajo forzoso, los resultados del esfuerzo han mejorado dramáticamente las libertades de los trabajadores, aumentado su potencial de ingresos, permitido a los agricultores un mayor control sobre sus negocios y desarrollado la base para un producto de exportación competitivo y ético a los mercados mundiales.

2020
Cosecha de algodón

Después de realizar 9.000 entrevistas durante la cosecha de algodón de 2020, recopilando datos tanto cualitativos como cuantitativos en todos los distritos del país, la Organización Internacional del Trabajo descubrió que «el trabajo infantil sistemático ha sido erradicado y el trabajo infantil ya no es una preocupación importante». La OIT tampoco encontró evidencia de trabajo forzoso sistémico dirigido a adultos, de hecho, el país logró acelerar la lucha contra el trabajo infantil y forzoso durante el ciclo de producción de algodón de 2020. Una hazaña impresionante considerando los desafíos que enfrenta globalmente debido a la pandemia de COVID-19.

En 2020, la proporción de recolectores de algodón que sufrieron coacción fue un 33% menor que en 2019. El cambio en todo el país a lo largo del tiempo es dramático, ya que el trabajo forzoso representó el 14% de la fuerza laboral total de la cosecha de algodón en 2015 y cayó a solo el 4% en 2020. La OIT trabajó en conjunto con 17 grupos independientes de vigilancia de la sociedad civil, desplegó un número igual de hombres y mujeres para realizar investigaciones y rastreó los signos de trabajo forzoso en todos los niveles, incluido el castigo de los autores.